在跟莱妮丝大小姐约定好交易时间后,奥斯塔就离开了尤菲尼克斯商会的超级蒸汽飞艇“黄金太阳”号,借用神圣精灵蒂法娜的飞行魔法支援返回了自己的领地,布鲁姆菲尔德地区。飞艇的话,奥斯塔也可以制造,用积分能在系统商店那里兑换的,只是奥斯塔感觉有些浪费,可能不换算,因此放弃了制造飞艇的想法。

回到自己的领主府邸后,奥斯塔还没坐稳,就见到黑魔女洛丽塔娜和白魔女歌妮雅丝一脸紧张表情的走进来,她们身上分别穿着对应自己称号的黑色和白**仆装,跟克莉丝她们的一样是哥特式风格的女仆装。这两位美少女表情显得很焦急,奥斯塔能看到她们脸颊上流下的汗珠,看样子赶过来的时候是很急的。

“怎么了,歌妮雅丝,洛丽塔娜,有什么重要事情汇报么?不用那么急的,坐下来慢慢说。”

“领主大人,你总算回来了,这件事必须要亲自跟您汇报才行。”

“领主阁下,时间不多了,请您务必尽快做出行动决定。”

歌妮雅丝和洛丽塔娜稍微调整一下心态后,跟奥斯塔汇报了一件很紧急的情况,布洛姆菲尔德领地附近的菲茨杰拉德区域,不久前爆发了大规模的瘟疫,好像是某种急性传染病。已经有很多人遇难了,传染范围正在逐步扩大,有向四周区域蔓延的趋势。

菲茨杰拉德区域不是奥贝利斯克帝国的控制区,那里的领主,是来自西大陆格鲁斯莫尔帝国的雷兰德伯爵。格鲁斯莫尔帝国跟奥贝利斯克帝国之间的关系一般,游走于朋友和盟友之间,平时并没有太深的交集。然而,这次邻居家闹瘟疫,奥斯塔想坐视不管,独自置身事外还是很难的,双方领地之间的距离太近了,瘟疫感染扩散过来的可能性极大。

奥斯塔的两位兄弟,五皇子奥斯拉和六皇子奥斯都也察觉到异常了,他们采取措施的时间,比奥斯塔这边稍快了不少,都是直接封锁边境线的措施,奥斯都甚至下令麦哲尔码头全港封禁,暂时不允许船舶进港和离港,等待风头过了再说,就是不知道这次的瘟疫灾情会持续多久。

“我们这边也封禁边境线吧,没办法救别人的话,还是先救自己。”

“领主大人,问题就在这里,那段边境线并不在您的控制之下,当地的原始部落,没有封禁边境的打算。”

白魔女歌妮雅丝脸色尴尬,脸上表情微妙的向奥斯塔说明原因,原来,跟菲茨杰拉德地区接壤的区域,那里居住着的原始部落,是隶属于诺兰蒂亚斯人的黑暗精灵部落跟魅魔部落,这两个部落的女族长,都对给歌妮雅丝这位名义上的最高首领毫无敬意,是绝不会执行歌妮雅丝的命令,连意见采纳都不会接收。

这就麻烦了,那两个部落不配合边境封锁计划,到时候会害人害己的,瘟疫有可能从边境流入,渗透到布洛姆菲尔德领地深处。到时候,别说跟撒拉哈尼姆人决战了,奥斯塔可能在开战前,手下军队就因为瘟疫肆虐而折损大半,根本不用打了,直接不战自败。

“歌妮雅丝,你身为首领,她们连你的建议都不注意吗?”

“领主大人,实在抱歉,我只是名义上的首领,有些女族长是从不看我脸色的,我也没办法呀!”

“好了,歌妮雅丝,我没有责怪你的意思。看样子,我还得亲自走一趟了。”

奥斯塔没有进一步深究,决定亲自去劝说这两个原始部落接受他的建议,魅魔部落和黑暗精灵部落,属于战斗力比较强悍的存在。奥斯塔原本就制定好了招募的计划,这次正好以此为契机,拉拢那两个诺兰蒂亚斯人的原始部落加盟自己这边的联盟。

克莉丝拿出绘制好的地图,摆在桌子中间让奥斯塔过目,尤莉雅去书架那里拿相关的资料书籍了,索菲娅则去泡茶,三位专属战斗随从侍女分工明确,配合得很好,这让歌妮雅丝和洛丽塔娜自叹不如,她们虽然也穿着哥特式女仆装,但是,很多事情上远远比不过克莉丝她们三位女仆长专业。

奥斯塔看着地图,陷入了沉思中,从地图上标注的地理环境来看,布洛姆菲尔德跟菲茨杰拉德两区之间接壤的地区,都是平原地形的,要进行边境封锁的难度相当大。不像奥斯拉和奥斯都他们一样,这两位奥斯塔的皇室兄弟,他们的领地跟菲茨杰拉德地区接壤部分的地形环境,是小型山脉来着,封锁起来的难度相对来说比较低。

现在的情况,对奥斯塔来说算是相当的不友好,就算成功劝说了黑暗精灵部落和魅魔部落转移搬迁,要封锁边境线也很困难,平原地形很难阻挡瘟疫的扩散。不想个办法帮隔壁菲茨杰拉德地区解决瘟疫的话,自己这边迟早会成为第二个受害者,搬迁措施只是缓兵之计而已,没办法解决问题。

“洛丽塔娜,隔壁的瘟疫到底是怎么传播扩散开的,你了解什么相关线索吗?”

“领主阁下,我目前只打听到一些比较零碎的传闻,据说瘟疫的来源地,是一座名叫卡姆的村落,卡姆村生活的原始部落,是卡里姆斯特人。”

“领主大人,我也听说了,好像是菲茨杰拉德领地的领主,雷兰德伯爵不久前,安排手下亲信去卡姆村征税来着,不知道怎么搞的,就爆发瘟疫了。具体的事情,雷兰德伯爵可能会知道,他才是当事人。”

菲茨杰拉德地区瘟疫的源泉,是在一座名为卡姆的村子里,生活在那里的卡里姆斯特人,是中大陆的原住民,也是原始部落来着。领地的领主雷兰德伯爵,不久前派手下亲信去卡姆村征税,结果就闹出了瘟疫,这个人品也太差了,奥斯塔都不敢恭维了。

奥斯塔很快就做出了战略部署,只带克莉丝她们三位专属随身战斗侍女出发,其他人不用带。现阶段跟撒拉哈尼姆人部落的对峙还处在白热化阶段,奥斯塔不好把手下的高战斗力全部调走,“剑魂”蒂芙妮、“真女武神”萨瓦娜这几位仅次于克莉丝她们的高级战斗力,要留守奥斯塔的控制区,提防“蛇魔女”萨玛迪娅的偷袭,搞什么暗中小动作。

几乎是同一时间,在西大陆的奥贝利斯克帝国首都奥尼斯瑞特城中心的皇宫区域,奥斯塔在决定行动时,帝国这边正在召开一次紧急的朝会,皇帝奥古斯都八世亲自主持了这次重要会议,皇后玛格丽特三世也很罕见的一起出席了,不过,皇后和皇帝各自坐着一张王座,中间隔着很长的间隔,加上皇后玛格丽特三世头上也戴着一顶唯美皇冠的缘故,看上去更像是双王统治,两个人有帝王的气场。

玛格丽特三世双手捧着茶杯,正在小口斟酌的品茶,没有开口说话,这也是没办法的事,玛格丽特三世本身有很强的帝王气场,说话稍不注意,就可能抢了丈夫的主场,让皇帝奥古斯都八世尴尬,所以,皇后选择故意划水了,一片品茶,一边安静的听大厅里文武大臣们讨论的内容。

“陛下,格鲁斯莫尔帝国的特使已经来这边说明了,这次的疫情事态危机,随时有可能危害几位皇子殿下的安全,以老臣之见,可以先下旨让几位皇子殿下返回,领地先不管了。”

“陛下,老臣也觉得沃尔夫的建议很好,可以先让几位皇子陛下返回,到时候等瘟疫过去了,再让他们返回,重新规划领地,或者是安排新地方。”

在皇宫大厅里,帝国宰相沃尔夫跟一大批大臣一致建议皇帝下旨,把那片区域的几位皇子调回西大陆安置,等情况稳定,疫情过了再商量领地的事情。实际上,几位皇子如果回来的话,下次可能就得不到原本的领地了,大臣们是不是真的关心几位皇子的安全,这个不好说,不过,这策略有间接削弱,回收那几位皇子领地的意思在里面。

皇帝奥古斯都八世没有当场表态,而是看向了一边的皇后玛格丽特三世,这个措施圣旨要是下达的话,三皇子奥斯塔最亏,布鲁姆菲尔德领地的面积最大,就这么被变相收回的话,奥斯塔之前一个多月的努力可就白费了。奥斯塔是皇后玛格丽特三世唯一的儿子,皇后不可能坐视不管的。

“陛下,妾身觉得不妥,因为瘟疫就把皇子招回来,那不是让其他国家看笑话吗?如果能解决瘟疫的话,还能让格鲁斯莫尔帝国欠下人情。”

看到皇后玛格丽特三世明确表态不支持后,朝堂上的女皇派贵族大臣,好像都得到了明示一样,马上异口同声的反对。眼看大厅要吵起来了,皇帝奥古斯都八世不得不让步,宣布退潮,这件事改日再议,实际上就是无限期搁置了,这是一个两全其美的办法,至少在明面上,不能让外人看出皇帝怕皇后才改口的。

“陛下还是那么喜欢采纳那些老家伙的小聪明,这样下去是不行的,索菲娅虽然是光明教会的,应付瘟疫没问题。但是,以防万一,还是....”

“皇后陛下,您有何吩咐?”

“去请六公主过来,本宫有事找她。”

在离开皇宫大殿返回自己寝宫的路上,皇后玛格丽特三世一边抱怨着,一边也有些不放心自己儿子奥斯塔的安全,虽然有索菲娅在,不过,为了双保险起见,她打算让帝国第六公主奥黛莉丝去奥斯塔那边看看,就说是去看望皇兄,这位“翡翠公主”拥有药师职业,能有效的针对疫情,能不能救其他人,皇后玛格丽特三世豪不关心,只要求这位公主保证自己皇兄奥斯塔的安全就行了。


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